Hur cancermetastaser - nya metoder för att stoppa spridningen av cancer

Nya resultat från cancerforskning: Cancerceller kommunicerar med varandra för att stimulera metastasering. Att blockera denna kommunikation kan hämma eller till och med stoppa bildandet av metastaser. (Bild: freshidea / stock.adobe.com)

Stoppa cancercellmetastaser

Cancer är i sig en allvarlig sjukdom, men när cancerceller börjar metastasera, det vill säga spridning från sin ursprungliga plats i kroppen, blir cancer mycket farligare och svårare att behandla. Ett amerikanskt forskargrupp har nu undersökt mer detaljerat hur det kommer till att cancerceller sprider sig i organismen.

'

Forskare vid University of Colorado Cancer Center genomförde en studie för att studera hur cancer sprider sig i kroppen för att få en bättre förståelse för den mekanism genom vilken metastas uppstår. Detta är avsett att lägga grunden för möjliga behandlingar för att stoppa eller sakta ner metastasen. Resultaten presenterades nyligen i tidskriften "Oncogene".

Metastaser är det största problemet i cancer

"Metastasering är ett enormt problem som ingen har ordnat rätt till", säger Heide Ford, biträdande chef för grundforskning vid University of Colorado Cancer Center. Hittills är det inte känt hur man kan hämma eller till och med stoppa metastasprocessen. "Och det är det som dödar de flesta cancerpatienter", säger Ford.

De flesta läkemedel och terapier som används för att behandla cancer syftar till att eliminera den primära tumören, enligt Ford. När cellerna börjar metastasera krymper behandlingsalternativen dramatiskt.

När börjar en tumör att metastasera?

Som Ford förklarar genomgår vissa cancerceller transformation så att de kan migrera genom kroppen och bosätta sig någon annanstans. Före transformation kallas dessa celler i medicin för epitelcancerceller eller epitelcancerceller. Dessa typer av cancerceller hänger ihop och brukar inte vandra runt.

Några av dessa epitelcancerceller börjar emellertid få egenskaper hos så kallade mesenkymceller. Dessa cancerstamceller kan sedan migrera genom organismen och invadera andra delar av kroppen. Transformationen, som i medicinen kallas "övergången mellan epitel och mesenkym" och anses vara otillräcklig förstått, är det centrala ämnet i den aktuella studien.

"När epitelcancercellerna antar egenskaperna hos mesenkymceller är de mindre starkt kopplade till sina grannar", förklarar forskaren. Som ett resultat är de mer benägna att bygga membran som gör att cancerceller kan komma in i blodomloppet.

Cancerceller "pratar" med varandra

Redan 2017 visade Fords team i en tidigare studie att en typ av kommunikation sker mellan cancerceller som främjar denna metastasprocess. Celler som har passerat övergången från epitel till mesenkym kommunicerar med cancerceller som ännu inte har gjort det. Enligt studien stimulerar denna process ytterligare cancerceller att transformeras och är mer benägna att förvärva metastaserande egenskaper.

Forskargruppen har nu fått reda på hur denna kommunikation fungerar i den aktuella studien. Ett protein som heter VEGF-C verkar spela en central roll i detta. Transformerade cancerceller utsöndrar detta protein, varefter det binder till receptorer på angränsande celler som ännu inte har transformerats. "Det binder till receptorer på dessa angränsande celler och aktiverar sedan en väg som kallas Hedgehog-signalvägen", säger Ford. Bindningen aktiverar en mekanism som gör cancerceller "mer invasiva och mer villiga att migrera."

Tysta transformerade cancerceller

Som en del av studien fann forskarna också ett sätt att störa kommunikationen mellan cancercellerna. Arbetsgruppen förväntar sig att detta kommer att bromsa metastasen avsevärt. För att uppnå denna effekt måste antingen produktionen av VEGF-C eller receptorn till vilken proteinet hamnar.

"Om du tar ut receptorn på de icke-transformerade cancercellerna som tar emot signalen från de transformerade cellerna, eller om du tar ut VEGF-C, kan metastasen inte stimuleras i samma utsträckning", sammanfattar Ford. Som ett resultat kunde de cancerceller som ännu inte har transformerats inte längre metastasera lika effektivt.

Forskarna använder för närvarande djurmodeller för att testa hur denna signalväg bäst kan attackeras för att effektivt hämma metastaser. De hoppas kunna stoppa metastaser eller åtminstone sakta ner det genom att förhindra kommunikation.

Att stoppa metastaser ansågs vara meningslöst

"I många år sades det att det var meningslöst att hitta hämmare för metastaser, för när någon kommer till kliniken med metastaser är hästen redan ur stallen, så att säga," betonar Ford att inget mer kan göras när cancercellerna har vuxit ut ur den primära tumören. Målet för Ford-forskarna är att motbevisa detta och att behandla cancersjukdomar med metastaser. (vb)

Läs också: Cancerforskning: Dödande av cancerceller med blockerat protein.

Märke:  Holistisk Medicin Hausmittel Medicinska Växter