Alzheimers forskning: Upptäck sjukdomar tidigare med ett nytt blodprov

I en ny studie kunde bröstcancer upptäckas med ett blodprov i upp till fem år innan det fanns kliniska bevis för det. (Bild: StudioLaMagica / fotolia.com)

Blodprov visar utvecklingen av Alzheimers långt före de första kliniska tecknen

Antalet personer med Alzheimers sjukdom ökar över hela världen. Den neurodegenerativa sjukdomen är fortfarande obotlig. Enligt experter kan detta också bero på att tidigare behandlingar började för sent. Det kan förändras i framtiden. Med ett nytt blodprov kan spår av Alzheimers upptäckas långt före sjukdomens början.

'

Obotlig sjukdom

Bara i Tyskland lider cirka 1,2 miljoner människor av demens, varav majoriteten av Alzheimers sjukdom. Det finns cirka 47 miljoner demenspatienter över hela världen. Och det finns fler och fler: Enligt World Alzheimers Report görs ytterligare en demensdiagnos var 3,2 sekund. Sjukdomen är ännu inte botbar. Enligt experter kan detta också relateras till det faktum att tidigare behandlingar började sent, bland annat för att sjukdomen ofta diagnostiserades sent. Men ett forskargrupp rapporterar nu att spår av Alzheimers kan hittas i blodet långt före sjukdomsdebut.

Forskare kunde visa att ett protein som finns i blodet kan användas för att exakt spåra Alzheimers sjukdom långt innan de första kliniska tecknen uppträder. Detta blodprov öppnar nya möjligheter inom terapiforskning. (Bild: StudioLaMagica / fotolia.com)

Tidig diagnos är viktig

Som med många andra sjukdomar är det viktigt att diagnostisera Alzheimers så tidigt som möjligt.

Även om det för närvarande inte finns något botemedel mot sjukdomen finns det bevis för att tidig diagnos kan fördröja sjukdomsförloppet.

Ett nytt blodprov kan vara till hjälp för terapiforskning.

Nervceller bryts sakta ner

År innan de första symptomen på Alzheimers sjukdom uppträder förändras hjärnan och nervceller bryts sakta ner.

Forskare vid det tyska centrumet för neurodegenerativa sjukdomar (DZNE), Hertie Institute for Clinical Brain Research (HIH) och Tübingen University Hospital visar nu att ett protein i blodet kan användas för att exakt följa sjukdomsförloppet långt innan första kliniska tecken uppträder.

Som anges i ett gemensamt pressmeddelande öppnar detta blodprov nya möjligheter inom terapiforskning.

Studien genomfördes tillsammans med ett internationellt forskargrupp och publicerades i tidskriften "Nature Medicine".

Tidigare behandlingar började för sent

"Det faktum att det fortfarande inte finns någon effektiv terapi för Alzheimers beror förmodligen på det faktum att tidigare terapier börjar alldeles för sent", säger Mathias Jucker, forskare vid Tübingen DZNE, vid HIH och chef för den aktuella studien.

För att utveckla bättre behandlingar behöver forskare därför en tillförlitlig metod med vilken de kan spåra och förutsäga sjukdomsförloppet innan symtom som minnesnedsättning börjar.

Ett blodprov är mycket mer lämpligt för detta än till exempel dyra hjärnskannrar som synliggör demens tidigare.

Några framsteg har nyligen gjorts i utvecklingen av sådana blodprover. Japanska och australiska forskare rapporterade ett nytt test för tidig upptäckt av sjukdomen förra året.

Och tyska forskare har också utvecklat ett blodprov för tidig upptäckt av Alzheimers.

Som anges i det aktuella tillkännagivandet är de flesta av dessa metoder baserade på detektering av så kallade amyloidproteiner. Vid Alzheimers sjukdom ackumuleras dessa proteiner i hjärnan och de förekommer också i blodet.

Jucker och kollegor tar ett annat tillvägagångssätt. ”Vårt blodprov mäter inte amyloiden, utan vad den gör i hjärnan, nämligen neurodegeneration. Med andra ord: nervcellernas död, ”förklarade Jucker.

Spår i blodet

När hjärnceller dör kan deras rester hittas i blodet."Normalt bryts sådana proteiner snabbt ner i blodet och är därför inte särskilt lämpliga som markörer för en neurodegenerativ sjukdom", förklarade Jucker.

"Ett undantag är dock en liten bit av det som kallas neurofilament, vilket är förvånansvärt motståndskraftigt mot denna nedbrytning".

Blodprovet som utförs av Jucker och hans kollegor är baserat på detta protein.

I den aktuella studien visar forskarna att filamentet ackumuleras i blodet långt innan kliniska symtom uppträder - dvs. redan i den så kallade prekliniska fasen - att det mycket känsligt återspeglar sjukdomsförloppet och möjliggör förutsägelser om framtida utveckling.

Enligt informationen baseras studien på data och prover från 405 personer, som samlades in som en del av ett internationellt forskningsnätverk - "Dominant Inherited Alzheimer Network" (DIAN).

Förutom DZNE är också HIH och Tübingen University Hospital involverade i Washington University School of Medicine i St. Louis (USA) och andra institutioner runt om i världen.

Detta nätverk undersöker familjer i vilka Alzheimers sjukdom uppträder i medelåldern på grund av genetiska förändringar. Genetiska analyser gör det möjligt att göra mycket exakta förutsägelser om och när en familjemedlem kommer att utveckla demens.

Harbingers of demens

Hos dessa människor följde forskarna utvecklingen av glödtrådskoncentrationen från år till år och fann att det var märkbara förändringar i blodet upp till 16 år före den beräknade förekomsten av demenssymptom.

"Det är inte det absoluta värdet av glödtrådskoncentrationen, utan dess utveckling över tid som verkligen är meningsfull och möjliggör förutsägelser om sjukdomsförloppet", säger Jucker.

I ytterligare undersökningar visade forskarna att förändringen i neurofilamentkoncentrationen speglar neuronal nedbrytning mycket exakt och gör det möjligt att göra goda prognoser om hur hjärnan kommer att utvecklas de närmaste åren.

"Vi kunde göra förutsägelser om förlusten av hjärnmassa och om kognitiva försämringar, vilket faktiskt inträffade två år senare", säger Jucker.

Så medan förändringshastigheten i glödtrådskoncentrationen och nedbrytningen av hjärnvävnad befanns vara nära korrelerade, var förhållandet med avsättningen av giftiga amyloidproteiner mycket mindre uttalad.

Denna iakttagelse stöder antagandet att även om amyloidproteiner är en utlösare för sjukdomen sker neuronal nedbrytning oberoende i det fortsatta förloppet.

Terapiforskningsverktyg

Neurofilament ackumuleras i blodet inte bara vid Alzheimers sjukdom utan också under andra neurodegenerativa sjukdomar.

Testet är därför endast delvis lämpligt för diagnos av Alzheimers.

"Testet visar dock sjukdomsförloppet mycket exakt, vilket gör det till ett utmärkt verktyg för att undersöka nya Alzheimers terapier i kliniska studier", säger Jucker. (annons)

Märke:  Advertorial Allmänt Skrov-Torso